2016年,是国内中央空调行业提及智能化最多的一年。2016年5月,美的集团对外宣布,拟以每股115欧元要约收购德国工业机器人公司库卡,并经过3个月的收购,最终持有库卡公司94.55%的股份。而在2016年中国制冷展的格力展台上,格力自主研发的智能机器人也收获了现场最高的人气。到了10月底,海尔专注于B2B领域的中央空调智能互联工厂在青岛投产,年产能33.8万台,拥有高达4500RT的测试能力。

  2015年,国务院印发了《中国制造2025》,中国制造的未来规划初见端倪。在互联网的大潮下,“智能制造”被定位为中国制造的主攻方向。格力电器常务副总裁黄辉在接受艾肯空调制冷网采访时也表示:“中央空调领域大的发展方向无非是三个方面,第一是节能,第二是舒适性,第三就是智能化。”虽然我国制造业快速发展,建成了门类齐全、独立完整的产业体系,但是却存在大而不强的问题,在自主创新能力、产业结构水平、资源利用效率等方面与先进制造业存在差距。目前,中央空调行业已经进入了快速发展阶段,企业之间产品同质化的现象也日趋突出。整体行业环境的改变促使中央空调企业寻求战略转型,其中,通过生产制造的自动化投入,带来产品质量的提升,从而提高在中央空调业务整体市场的经营能力,成为许多企业共同的选择。

  诚然,企业进入智能制造领域,可以大量的减少生产线人员,提高生产效率,但不仅仅如此。通过智能制造,可以解决在关键技术、关键零部件的精度和可靠性问题。更重要的是,实现智能化制造的过程中,产品的合格率能够得到最大范围的提升,企业有能力,也有实力生产出更高精度和更先进技术的中央空调产品。尤其是对于民族品牌而言,中央空调制造想要赶超国外品牌,目前正面临着一个非常好的机遇,其手段正是智能制造。

  通常来说,智能化制造应该包括两个方面:一是自动化程度的提高,二是互联网+制造。以海尔中央空调全球首个中央空调智能互联工厂为例,海尔构筑了一个全时在线的系统,可以随时在线虚拟体验,同时这个系统也对行业专家开放,海尔中央空调希望通过在系统平台的探讨,共同促进智能互联工厂整个智能制造水平的提升;同时,海尔中央空调及时洞察用户需求,然后通过海尔智能互联工厂的大数据平台,快速满足用户的需求,所有资源围绕用户最佳体验这一点,与用户搭建一个共创共赢的生态圈。

  与智能化制造相对应的是,在2016年中央空调产品尤其是针对家庭用户的产品的智能化也备受关注,这就是所谓的智能家居。但是,智能家居的一个最现实的问题是,标准的缺失难以实现无缝的互联互通,单个品牌、平台往往会画地为牢。没有一个品牌能够单独支撑起一个全系列的智慧家居系统;而且,消费市场教育程度偏低和大数据应用基础缺乏等等一系列的问题都是智慧家居成为用户现实生活的困扰。在这方面,整个行业依然是在摸着石头过河,对智慧化家居平台商业模式的摸索的过程也可能会较为漫长。同时,智能家居系统的成本与价格问题,包括产品本身的价格以及使用过程中长期维护所产生的费用也是阻碍智能家居快速发展的一大障碍。

  但是,智能家居行业在中国市场乃至全世界都有广阔的前景,各个企业之间包括政府层面也在积极地推进智能家居行业的发展。在建设部出台的规划中,也表示未来60%以上的新房都具有一定的“智能型家居”功能。显然,智能家居正在形成一种产业,蕴含着巨大的市场潜力,但是智能家居要完全市场化并化为市场销量,仍然任重而道远。

  不可否认的是,智能化正在不断的改变中央空调行业的发展。或许我们可以从美的集团董事长方洪波的话语中管窥智能化未来的发展之路。方洪波眼中的先进制造业,既不是无灯及无人工厂,也不是机器换人、停留在口头上的智能制造,“本质上我们还是要通过产品竞争力的提升来适应客户、寻找服务机会点,才可能获得消费者的信赖,拿到更多盈利。只有盈利充沛,才可能有抗风险能力,企业才可能有机会回到技术的层面继续巩固实体业务。”