时代在发展,各个行业的特点也在跟着变。空调作为家电产业的细分子行业,一贯以来被认是最具特点的,不论从产品特点,还是市场特点,都有别于一般的家电产品与行业。正是这些与众不同的特点,也就决定了空调行业的市场不仅起伏变化巨大,而且在人为操作上也具有较大的空间。

  但是,随着行业的日趋成熟,加上消费环境也发生了巨大的变化,空调原有的特点也逐渐随之而变,某些特点是强化了,而另一些特点却是弱化或者说是消失了。就空调行业原先的四大特点而言,变化也是不小的。

  第一,季节性强演变为季节性差别缩小

  缘于空调刚进入中国市场时,主要是以制冷降温为主,形成了旺销季节集中在每年的5月初至8月底之间。5至8月间的4个月之间,集中了全年的80%的销售量。因此,家电业给空调定义了一个旺季与淡季的概念。



  在空调随进入中国市场的初期,淡旺季是十分明显的,一般被认为是旺三淡一。而进入到行业淡季,经销商基本上都是“刀枪入库,马放南山”,只等来年旺季的到来再重整旗鼓,可以说是淡季基本无事可干。

  但是,随着空调技术的发展,制热功能的出现,空调不再单单是为了制冷而存在,还可以制热,一方面是为冬季取暖季的需求,取代燃煤锅炉取暖的首要替代品;另一方面用在取暖季还未到来之前因为天气变化,集中供暖无法提供服务的情况下临时满足制热需求。

  同时,空调从最初入市的奢侈品已经演化成生活必需品,特别是家装需求激增也平衡了淡旺季,从需求层面打破了空调到了夏季才集中爆发的常态。加上空调厂商在经营压力面前激发出的能力,从主动调控市场的角度上也起到了削峰填谷的作用。

  总之,在主客观诸多因素的作用下,空调淡旺季的差别逐步在减小,已经从传统旺季占比80%下降到60%以下。不过,空调厂商从营销角度出发,还是在继续拿淡旺季作为理由布局市场。因此,空调行业现在的淡旺季已经与当初的淡旺季意义上大不相同。

  第二,类金融特性已经大大弱化

  空调从进入国内市场开始,由于淡旺季因素的制约和影响,形成了淡季打款备货,旺季加码销售赚钱的传统模式。在淡旺季打款到提货经营有几个月的时间,厂家就利用这个时间差,将提前收到的款项进行资本层面的运作,也就是空调早期所说的类金融属性。



  类金融的属性存在于空调行业,一是在于空调市场是集中爆发,时间节点就短短那么几个月,但经销商提前打款的资金在厂家有几个月的腾挪期;二是商家如果不提前打款进货或占着提货指标,旺季有可能出现无货可卖而望市兴叹的窘况;三是资本的逐利性,使得躺在厂家账面上的预收资金不可能闲置。这就造成了空调行业厂家拿这些资金扩大再生产,或者做投资理财成为常态。“淡季打款,旺季销售”的运作模式也就应运而生。

  但是,随着空调行业逐步成熟,特别是行业企业逐步集中和竞争加剧,各空调厂家在各地都设立了中转库,商家提货已经不用再到厂家直接提货,而是在当地中转库就可以随时提货。除了较大的代理商为提前拿货享受优惠政策外,一般的厂商都采取了即销即提的方式,大大压缩了空调了金融操作模式的腾挪空间。

  因此,现在再说空调类金融的属性或模式,已经与当年有了本质性的不同。虽然厂家还是可以通过政策吸引商家提前打款,但目的已经不再是占用资金,而是通过提前吸款把经销商资金抓在自己手里,从而稳固自己的流通渠道,意义和目的是截然不同的。

  第三,对售后服务要求进一步提升

  在家电领域无一不知,空调产品在卖场买卖时还是半成品,需要完成交易后由厂家或者经销商派出专业安装工,在客户的使用地进行安装调试才能实现产品的使用功能。因此在空调行业就有一句话,空调品质是“三分制造七分安装”。

  可见售后安装的重要性绝不简单,而是关切到空调品质的大问题。其实,空调的售后是随着技术进步在不断提高要求的。最初的空调安装就是机械式的物理装配,通过在用户需要安装地方,打眼、室内外机上墙到位,再给室内机抽真空,给连接管扩口,连接室内外机,接通电路,然后再进行运行调试,完成无误并正常运行后才算一台空调安装完毕。在后来出现变频空调后,除了上述程序外,还必须做电路的测试调整,这就比定速空调而言加大了难度。

  不过就空调的技术发展而言,现在的安装也是与时俱进,有了更高的要求和标准。特别是在现阶段开始推广智能空调,对安装工来说,不仅需要完成以前的各个步骤,还必须要懂得现代电子技术,否则怎么调试空调的智能功能。从这个意义上讲,现在对空调安装工的要求更高。

  在欧美发达国家,空调安装售后人员是技术蓝领,工资水平是高于一般蓝领工人。从这个意义上讲,格力在去年8月份提出给安装工涨安装费是具有战略眼光的,这与提高安装工要求是相辅相成的。

  第四,销售半径已经不复存在

  在空调行业起步初期,空调销售有一个极为显著的特点——地域性。也就是说,其他家电产品在不考虑体积因素外,是可以在任何地方购买的。比如说,天津人自驾来北京旅游,看到一款新品电视,就可以买下来带回到天津使用。可是空调就不行,你在北京购买了,到了天津找谁给你安装,并保证你的后续维修服务。

  这就是当初空调销售为何有一个地域半径的根本原因,脱离了这个半径,销售就难以实现。正是在这一特点之下,空调行业的经销商相对稳定,形成了专业专卖店体系。而其他家电产品也正是缺少这一特点,而流于平常,只能是在综合家电卖场居多,很难形成体系式的专卖系统。

  不过,随着通信技术和互联网的普及发达,这一状况似乎已经被彻底颠覆,跨地域销售已经不是难题。打破这一壁垒的就是线上销售的崛起,彻底磨平了地域之间障碍。有这样一个事例,在北京的一位北漂创业者,在母亲节那天要给远在河南平顶山的母亲买台空调作为礼物,她询问了某品牌后,在线上下了单,品牌通过线上平台,让平顶山代理商送货并安装,实现了异地购买。可以这样说,线上渠道的崛起,已经打破了空调地域限制,改变了空调有销售半径的特点。

  当然,随着科学技术和消费水平的提升,一些原来的行业规矩也随着发生变化。这就是时代的进步,空调行业的厂家、商家、从业者都要意识到这种变化,否则逆时代潮流会碰的头破血流,与时俱进才是康庄大道!