滑油分离器装在压缩机出口处,它的用途是将压缩机排气中混有的滑油分离出来。压缩机排气中混有滑油是不可避免的,就是装设了滑油分离器,仍会有一些滑油被带入系统中,对工作有一定的影响。

  氨对滑油的溶解性很小,所以滑油进入氨装置的系统后,会粘附在冷凝器蒸发器的管壁上,降低了它们的传热性能。另外,滑油比氨液重,它会沉积在管道和蒸发器的底部,一旦进入系统就不能再被氨蒸汽带回压缩机。因此,在氨压缩机后一定要装滑油分离器,并需经常向压缩机添补滑油。

  氟利昂对滑油有较大的溶解性,进入系统后对冷凝器工作的影响不大。但是在蒸发器中,因压力和温度都低,滑油变牯,并且氟利昂对滑油的溶解性也降低(尤其是F22),所以会影响蒸发器的传热。特别在大量积存了滑油时,还会妨碍冷剂的正常循环,因此也不希望滑油进入系统过多。氟利昂装置在管路布置得合适时,系统中的滑油是会自动随冷剂循环返回压缩机的;为了简化设备,通常小型冷库氟利昂制冷装置可不装用滑油分离器。

  滑油分离器按其工作原理不同,可分为撞击式和冷却式两种;在撞击式分离器中装有挡板或隔板,含滑油的冷剂蒸气在进入截面积比排气管大的分离器时,流速大大降低,于是动量比蒸气较大的油粒就撞击在挡板上,粘在上面,并沿其表面流到分离器的底部。冷剂蒸气则经过挡板排至冷凝器。目前,远洋船舶制冷装置几乎都采用撞击式滑油分离器。冷却式分离器中有循环冷却水管,蒸气中的滑油会因温度降低而沉积在冷却水管上,从冷剂中分离出来。使用时对冷却水量必须严格控制,使冷剂蒸气的温度不要被冷却到低于冷凝温度,以防冷剂蒸气在分离器中凝结,和滑油一起流回曲轴箱。