近日,格力又向美的发难,将美的告上了法庭。起诉北京天昂伟业商贸有限公司(简称天昂公司)、广东美的制冷设备有限公司(简称美的公司),称美的的“制冷王”系列空调侵犯了其实用新型专利权,该案涉案专利系名称为“空调器室内机”的实用新型专利,被诉侵权产品为“制冷王”系列空调,格力提出向美的索赔5000万元。目前北京知识产权法院已经受理此案。



  格力方面称,格力公司系涉案专利的权利人,被告美的公司制造、许诺销售、销售以及被告天昂公司许诺销售、销售的美的“制冷王”系列空调,落入涉案专利权利要求的保护范围,构成专利侵权。格力公司采用涉案专利制造的“U尊”产品曾获国内外多个奖项并受到市场青睐,而美的公司低价销售被诉侵权产品,侵蚀了格力公司的市场。

  然而最近有消息称,美的反击,将就格力多项产品侵犯其专利权提起诉讼,包括空调、压缩机、电风扇、电饭煲、洗衣机等,很可能一次性提起10项专利诉讼。据说美的集团公关称消息属实。目前,美的公司已提交民事管辖权异议申请书,合议庭正在对该案进行进一步审理。

  同为国内家电巨头,格力和美的恩怨由来已久,近几年更频繁互怼,火药味十足。其背后,是国内空调市场增量空间的不断萎缩,以及美的对格力的追赶。

  恩怨由来已久

  在国内空调市场遇冷的2015年,格力和美的在舆论场上却打得火热,大战了几个回合。

  2015年4月,格力董事长董明珠在工作会上称,国内一家知名家电企业到格力挖人,格力知道这件事后,派人将对方打了回去,暗指美的挖墙脚。

  随后,美的董事长方洪波在接受南方日报采访时,侧面回应表示,“我们是秀才遇到兵,有理说不清,我们从来没有挖过任何人,而且我们内部已经明确了,只要是珠海那家企业的人,我们绝对不会用。”

  被怒怼的董明珠也没有就此罢休,继续呛声美的,“他要这么说就最好。他们有没有到珠海挖人,到北京酒店一查便知。上次开会时给他们面子没有点名,其实就是他们。”

  一波未平一波又起,在董明珠暗指美的挖人的两个月后,格力合肥车间安保人员发现两名身着格力制服的员工用手机偷拍生产现场,两人后来被证实为美的员工,企图窃取技术机密。

  几个月后,两家公司又因一场造假风波互将对方告上法庭。2016年1月20日,格力电器标准管理部部长助理陈进在其微博上实名举报美的学术造假,称美的2014年获得的国家科技奖励项目在申报中存在造假行为。两天后,美的工程师李猛也在微博实名举报,称格力在2011年国家科技进步奖项目多处关键数据造假,建议撤销其奖项以维护奖项权威性。

  不久,格力宣布起诉美的工程师李猛,美的也力挺员工,对格力工程师陈进提起诉讼。而在此之前,两家公司已多次对簿公堂。

  2008年,格力起诉美的侵犯专利使用权,美的被判停止生产侵权产品并赔偿200万元。

  2009年,重庆美的和重庆格力先后状告对方虚假宣传,双方各胜诉一局。 2012年,格力再次起诉美的专利侵权,要求赔偿95万元,但广东省高院二审后认为美的不构成侵权。

  2013年11月,格力因美的侵害其注册商标专用权提起诉讼,广东省高院认定美的侵害商标权成立。

  格力美的大战背后

  格力和美的大战背后,是近年来,整个国内空调市场增长空间的萎缩。数据显示,2014年,中国空调市场零售销售规模为1575亿元,同比仅增0.6%,2015年零售额同比下滑4 .8%至1374亿元。尽管在2016年酷热天气影响下,空调零售额回升至1606亿元,但业内人士认为,空调业的增速已经到了天花板,激烈厮杀不可避免。

  从空调三巨头格力、美的、海尔的市场份额来看, 2015年,格力占中国空调市场超过40%的份额,美的24.3%,海尔在10%左右。而在今年一季度,美的称其空调市场占有率已升至28%,格力的占有率为42.73%,两者差距进一步缩小。

  营收方面,美的也正在超越格力。2016年格力营收1083亿元,美的为1590亿元。不过盈利上,格力依然占优,净利润154.21亿元,略高于美的的147亿元。但对于格力而言,美的无疑是目前最大的竞争对手。

  过去格力在国内空调行业一枝独秀,但近几年被美的追赶,已经失去了绝对的竞争优势。他认为,格力这次提出5000万巨额赔偿,是在此前从未有过的,“从某种程度来说,也是传递出一种打压和制约的信号。”

  对于专利战本身并非坏事。“中国企业对于专利的意识不强,国内企业也经常被外国公司起诉,格力和美的打专利战是值得鼓励的,能唤醒对专利的重视。”

  两公司互相起诉,这种交叉侵权在国际上并不罕见,比如三星和苹果、苹果和华为,而通常,公司间又会通过交叉授权的方式解决问题。格力和美的的专利纠纷或许最终也会通过这种方式解决。