当地时间10月23日1时40分左右,英国埃塞克斯(Essex)地区一辆半挂式大卡车内发现了39具遗体。25岁的北爱尔兰司机莫·罗宾逊(Mo Robinson)随后因涉嫌杀人指控被捕。

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  埃塞克斯警方24日证实,死者“均为中国籍”(Chinese nationals),其中8具遗体为女性,其余为男性。

  BBC和ITV等多家英国媒体此前披露的调查进展称,卡车内的39名死者全部为中国人,其中包括38名成年人和一名十几岁的青少年。ITV消息称,中国外交部已开始核实卡车内死者的身份,目前无法提供更多信息。

  北爱尔兰警方突击搜查了两栋房屋,英国国家犯罪调查局表示,他们正在努力识别“可能参与其中的有组织犯罪集团”。

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  25岁的北爱尔兰司机莫·罗宾逊(Mo Robinson) 图片来源:Facebook

  经当地警方进一步查证,这辆车在周二下午从比利时西北部港口城市泽布吕赫(Zeebrugge)出发,在周三凌晨抵达艾塞克斯的珀弗利特(Purfleet),然后再进入瑟罗克市。

  据ITV介绍,警方早些时候表示,这辆卡车可能来自保加利亚,但后来警方认为这辆卡车是从比利时进入英国的。

  保加利亚外交部发言人表示,这辆卡车是以一名爱尔兰公民拥有的一家公司的名义在保加利亚注册的。

  比利时联邦检察官办公室表示,他们已经立案调查。一位发言人称,目前尚不清楚受害者是何时被放入集装箱的,也不清楚这一切是否发生在比利时。

  发言人埃里克·范·杜伊斯(Eric Van Duyse)表示,“我们目前不知道卡车在比利时待了多长时间,可能是几个小时或几天。

  英国首相约翰逊表示,这是一场“难以想象的悲剧,真的令人心碎”。目前,比利时与英国已开始就该案进行合作调查。

  泽布吕赫港首席执行官科恩斯(Joachim Coens)告诉佛兰德VRT电视频道,人不太可能被装进集装箱。“港区的冷藏集装箱是完全密封的”,“检查过程中会查看密封情况和车牌,司机也会接受摄像头检查。”货物只有在这些检查完成后才能装载到渡轮上。

  英国公路运输协会首席执行官理查德·伯内特(Richard Burnett)表示,冷藏车的温度可能低至零下25摄氏度。任何人待在里面,条件都“非常可怕”。

  “死亡货车”刚刚被发现时,已有一些当地媒体将此事与偷渡联系起来。虽然自身饱受脱欧问题困扰,但英国仍是非法移民理想的偷渡目的地。上周,英国边境安全部队就截获了试图乘小船借道英吉利海峡前往英国的13人。

  当地时间24日夜,中国驻英国大使馆发言人就英国埃塞克斯郡发现39人死亡的事件回答了记者的提问。

  这位发言人在回答记者有关中方能否确定死者身份是中国国籍的提问时说,中国驻英国使馆已派负责领事事务的公参抵达埃塞克斯郡,并与英国当地警方取得了联系。英国警方表示正在核实遇难者身份,尚无法确定遇难者是中国国籍。