根据英国卫报报道,联合国环境规划署(United Nations Environment Programme, UNEP)和国际能源机构(International Energy Agency, IEA)所发表的同侪审查研究显示,用更严谨的标准来提高空调的能源效率,改用气候友善的制冷剂,可以在未来40年间省下2100亿至4600亿吨的碳排放。
  研究发现,光是减少使用会促进暖化的制冷剂,例如:氢氟碳化合物(hydrofluorocarbons, HFCs),就可以让本(21)世纪末的暖化幅度减少0.4℃。

制冷剂

  气温屡破纪录,生活中少不了冷气,提高空调的能源效率有助于减少碳排放。照片来源:Peter Morgan (CC BY-NC-ND 2.0)
  制冷需求与全球暖化形成恶性循环 高效空调好处
  到了2050年,若能将空调的能效提高一倍,将可减少1300 GW(Gigawatts,百万千瓦) 的用电量,相当于2018年中国和印度所有燃煤发电容量总和,节省高达2.9万亿美元的电力成本。
  更高效的空调还能带来其他好处,例如:让保存药品和疫苗的制冷系统更容易取得、改善空气质量,以及减少食物腐坏浪费。
  根据这份报告的估计,全世界目前有36亿组使用中的制冷设备。如果让每个需要的人都有制冷设备可用,而不是只有买得起的人能用,到2050年,全球制冷设备可能会增加到140亿组。
  制冷需求不断成长,产生大量的氢氟碳化合物和二氧化碳;制冷设备使用的电能,往往是来自于化石燃料,都促使气候变化。随着全球温度稳定上升,预期制冷需求会在未来几年增加得更快,与全球暖化趋势形成恶性循环。
  随着极端天气和全球气温上升,天然气需求的成长速度达到30年来最快,2018年全球能源产业的碳排放也以近10年来的最快速度攀升。
  UNEP和IEA的报告呼吁各国政府,在推出新冠肺炎(COVID-19)后振兴计划的同时,应设法因应制冷需求对气候的影响。
  发展气候友善制冷技术 帮助达成能源需求和环境目标
  报告也呼吁所有国家批准《蒙特利尔公约》修正案。1987年签订的《蒙特利尔公约》为减缓大气臭氧层空洞,禁止全球使用氟氯碳化物(chlorofluorocarbons, CFCs),氢氟碳化物随即取而代之。然而,氢氟碳化物增强温室效应的能力比二氧化碳强上几千倍,造成全球暖化。2016年,全球再次就修正案达成协议,大幅减少氢氟碳化合物。

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  2016年,根据《蒙特利尔议定书》订定的基加利修正案(Kigali Amendment)通过,致力于减少氢氟碳化物。照片来源:Rwanda Environment Management Authority(REMA)(CC BY-ND 2.0)
  UNEP执行董事安德森(Inger Andersen)表示,气候友善的降温技术可以帮助保护自然环境,甚至降低未来疾病大流行的风险,同时防止碳排放失控。
  IEA执行董事比罗尔(Fatih Birol)博士表示,新冠肺炎大流行提供各国政府一个难得的机会,可以加速发展高效率、气候友善的制冷技术。比罗尔说:“提高制冷能效,可以减少对新电厂的需求、减少排放,也帮消费者省荷包。”政府必须满足能源需求和环境目标,这会是最有效的工具之一。