日经新闻今天(9日)报道,大金工业开发出一种新技术,可不依赖中国产原料,生产用于半导体制造的氢氟酸。新技术可对较难使用的墨西哥产原料进行加工。由于半导体需求扩大,氢氟酸的使用量也不断增加,但日本的氢氟酸及其主要原料9成以上从中国进口。日本正在推进采购地的多样化。
  氢氟酸是现代氟化工的基础,是整个氟化工产业链的起点,是制取元素氟、各种含氟制冷剂、含氟新材料、无机氟化盐和有机氟化物等的基本原料。据了解,2020年世界无水氟化氢产能大约在370万吨,中国无水氟化氢产能占全球的67%,是第一大生产国。
  自然界中含氟矿物质多达一百多种,但目前作为生产氢氟酸的原料能加以利用的仅限于萤石和磷矿石两种。其中萤石是氟元素的最主要来源,能够提取制备氟元素及其各种化合物, 约94%的氢氟酸来源于萤石精矿。萤石是唯一一种可以提炼大量氟元素矿物,因此广泛用作现代工业的重要矿物原料,且具有相当的不可替代性。
  根据美国地质调查局(USGS)数据显示,2020年,世界萤石总储量(100%CaF2 计算)约为3.2亿吨,墨西哥为6800万吨,占比为22%;中国约4200万吨, 占比13%,墨西哥的萤石储量超过中国。
  与全球萤石资源比较,中国萤石资源不仅储量丰富,开采条件优越,而且杂质含量较低,尤其是砷、硫、磷等含量较低,因而开发价值较高,产量全球最高。根据数据显示,2020年世界萤石总产量估计约760万吨,中国约430万吨占世界产量的57%。
  报道称,由于中国萤石杂质少,容易加工,大金此前一直通过在中国的自有工厂加工中国产的萤石来生产氢氟酸,但过度依赖中国也伴随着风险。因此,大金开发出了利用墨西哥产萤石来制造氢氟酸的技术。
  墨西哥产萤石含有有毒的砷。大金将把砷变成固体进行废弃处理。由于处理工序增加,预计成本将是中国产萤石的两倍,大金还将同时讨论削减成本的措施。如果此次的技术能够实现实用化,将很有可能对稳定采购做出贡献。
  为了使用墨西哥产萤石在日本生产氢氟酸,大金已开始讨论建设新工厂,目前正在选择工厂用地。预计投资额为数百亿日元,将探索与半导体相关企业合作的方式。大金将花费几年时间,根据市场行情来决定是否投资。